Удивительные вещи, на которые способны вирусы

Вирусы неживые, поэтому их невозможно убить, можно только разломать или подвергнуть разрушению. С точки зрения биологии, вирусы относятся скорее не к существам, а к веществу. Но вещество не способно к общению, а вирусы – вполне.

Как и большая часть открытий, это было сделано совершенно случайно. Несколько лет назад ученые проводили исследования бактерий сенной палочки, с целью определить, могут ли они посылать друг другу сигналы о нападении бактериофагов – вирусов, их пожирающих. И действительно, когда в пробирку с бактериями поместили вирусы, ученые заметили активность сигнальных молекул. Но источниками их была не сенная палочка, а атакующие вирусы.

Что могут вирусы

У вирусов есть коллективный разум?

Захватив бактерии, захватчики-вирусы вынуждали их производить и рассылать молекулы белка – пептидные клетки. Когда количество сигнальных молекул, следовательно, и пораженных паразитами бактерий дошло до определенного показателя, вирусы перестали размножаться и прекратили любую деятельность. Если бы они этого не сделали, то бактерии могли бы их уничтожить или сами погибли бы полностью, но тогда лишили бы захватчиков ценного пропитания. Вирусы-паразиты просто дали им возможность восстановить популяцию, чтобы существовать дальше.

Подписывайтесь на наш аккаунт в INSTAGRAM!

В последствие выяснилось, что вирусы могут принимать и другие, сложнейшие действия. Они способны принести себя в жертву, чтобы другие атаки были более успешными, могут передвигаться по организму, обмениваются генным материалом, прячутся от уничтожения иммунными силами, взаимодействуют с другими микроорганизмами и используют их преимущества.

Микробиолог Диас-Муньос утверждает, что это не говорит о том, что у них есть сознание. Но все новые исследования подтверждают наличие у них социальных связей, особого языка для коммуникации, умения применять решение коллективно, планировать и координировать свои действия, оказывать взаимопомощь. Все это – является признаком наличия разума.

Что нужно вирусам?

Если вирусы по своей природе являются неживыми существами, то чего они хотят? В целом, вирус – это генетический материал, и как любой ген он имеет одну цель – распространения себя в виде копий. Этим он схож с нашими генами, которые тоже озабочены сохранением вида и распространения заложенной в них информации. Но дело еще в том, что люди в некотором смысле (всего на 8%), тоже являются вирусами.

За свою эволюцию, человеческие гены накопили более ста тысяч ретровирусных элементов, которые встраивались в наши клетки, и помогали переживать пандемии различных заболеваний. Некоторые из них не ведут деятельность (или мы этого не замечаем), а другие активно функционируют – дают защиту эмбрионам от инфекционных возбудителей, синтезируют антитела в ответ на чужеродные молекулы, и защищают организм «хозяина» чтобы и далее в нем существовать.

Общение вирусов с человеком

Новые вирусы зачастую несут организму поражение и смерть, но их целью, как и любых паразитов, является не гибель хозяина, а собственная эволюция. Смерть хозяина вызывает поражение вирусов, потому что им негде размножаться – получается тупик. Агрессивны только новые захватчики – как короновирус, который появился совсем недавно. По мере того, как вирусы развиваются в среде обитания, они прекращают провоцировать тяжелые осложнения, а стараются «мирно сосуществовать» с организмом хозяина.

Наши виды оказывают взаимное влияние и эволюционируют. Человеческие клетки принимают участие в формировании и преобразованиях РНК вирусов, а те успешно вводят генетический код в человеческий геном. Часто такое содружество приносит непредвиденные плоды, например, для формирования плаценты нужен особый белок – синтицин, а он кодируется геном, который в древности был ретровирусом.

И более того, около 400 млн. лет назад, в организм нашего предка проник ретровирус, который помог со временем сформировать  Arc – нейронный ген. А теперь Arc оказывает помощь человеку, в совершении высших мыслительных функций. Кто знает – может быть, это сработает и в другую сторону, и со временем вирусы тоже обретут сознание?

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Удивительные вещи, на которые способны вирусы